Les mythes et les faits sur la vitamine D et l’exposition au soleil

Des rapports non vérifiés affirmant qu’une exposition solaire non protégée et intentionnelle est nécessaire à la formation de vitamine D font l’objet d’une couverture médiatique importante ces derniers temps.

Pourtant, les dermatologues conseillent toujours au public de se protéger du soleil pour prévenir le cancer de la peau.

Lors d’une récente conférence de presse organisée par l’Académie américaine de dermatologie dans le cadre du Mois de la détection et de la prévention du cancer de la peau, le dermatologue Darrell S. Rigel, M.D., professeur clinique au Centre médical de l’Université de New York à New York, a démystifié les mythes entourant la vitamine D et a donné des conseils sur la façon d’obtenir une dose adéquate de ce nutriment.

“En tant que dermatologue qui traite quotidiennement les ravages du cancer de la peau, il est consternant pour moi que quelqu’un en bonne conscience puisse prétendre qu’une exposition intentionnelle au soleil – quelle qu’en soit la durée – est bénéfique”, a déclaré le Dr Rigel. “Le fait est que le cancer de la peau augmente à un rythme alarmant et que la recherche scientifique confirme que notre meilleure défense consiste à éviter une exposition excessive et non protégée au soleil”. C’est pourquoi lors d’un voyage au soleil, vous devez protéger votre peau au maximum. 

Le Dr Rigel a abordé les mythes suivants concernant la vitamine D et l’exposition au soleil :

Mythe n°1 – L’écran solaire bloque les rayons ultraviolets (UV). Par conséquent, les rayons UV ne peuvent pas atteindre la peau, ce qui entraîne une quantité insuffisante de vitamine D dans l’organisme.

Fait – Une étude de 1997 publiée dans le Journal of the National Cancer Institute sur des patients atteints de Xeroderma Pigmentosa (une maladie qui prédispose les personnes exposées à de très faibles niveaux de rayonnement ultraviolet au cancer de la peau), a montré que ces patients ont des taux de vitamine D normaux malgré une exposition négligeable aux UV.

Mythe n°2 – Une exposition considérable aux UV est nécessaire pour maintenir des niveaux normaux de vitamine D.

Fait – Les niveaux normaux de vitamine D sont maintenus grâce à une alimentation normale.

Mythe n°3 – Les écrans solaires ne permettent pas aux rayons UV d’atteindre la peau, donc si les gens portent un écran solaire, leur corps peut former de la vitamine D.

Réalité – Même le meilleur écran solaire ne peut pas bloquer tous les rayons UV. Mais la quantité qui atteint la peau est suffisante pour favoriser la formation adéquate de vitamine D.

Mythe n°4 – Le cancer de la peau n’est pas une maladie grave, donc la protection solaire n’est pas importante.

Réalité – Un Américain meurt toutes les heures d’un mélanome, la forme la plus grave de cancer de la peau.

Mythe n°5 – Un faible taux de vitamine D entraîne une augmentation du nombre de cancers et d’autres maladies.

Fait – “Aucune étude scientifique ne prouve cette affirmation”, a expliqué le Dr Rigel. “Cette affirmation est basée sur une étude qui révèle que le taux global de cancer est plus élevé dans le nord-est des États-Unis, un endroit où le niveau d’ensoleillement est plus faible que dans de nombreux autres endroits du pays. Les auteurs de cette affirmation concluent que puisque le nord-est a des niveaux d’UV plus faibles, c’est la raison pour laquelle les taux de cancer sont plus élevés dans cette région. Cependant, plusieurs études prouvent que cette théorie est fausse. Il s’agit notamment d’études qui montrent que les taux de cancer sont faibles dans les États de la plaine du Nord (les régions où les niveaux d’UV sont les plus faibles du pays) et de petites études régionales (État de New York), où les taux de cancer sont les plus élevés dans les régions où il y a des polluants industriels et ne sont pas liés aux niveaux d’ensoleillement”.

“Lorsque nous examinons de près ces mythes et évaluons les faits, la ligne de conduite à suivre est claire”, a déclaré le Dr Rigel. “Jusqu’à ce que la science nous dise le contraire, il est impératif que les gens se protègent du soleil. Toute personne préoccupée par un manque de vitamine D devrait soit prendre une multivitamine, soit boire quelques verres de lait enrichi en vitamine D chaque jour. Étant donné que le ministère américain de la santé et des services sociaux a déclaré que les rayons UV étaient un cancérigène connu, s’y exposer pour le bien de la vitamine D n’est pas la solution”.

L’Académie américaine de dermatologie conseille à chacun de s’engager dans les pratiques de protection solaire suivantes :

Evitez les activités de plein air entre 10 heures et 16 heures, lorsque les rayons du soleil sont les plus forts.

Cherchez de l’ombre chaque fois que cela est possible.

Portez un écran solaire à large spectre avec un facteur de protection solaire (SPF) d’au moins 15.

Réappliquez la crème solaire toutes les deux heures.

Portez des vêtements de protection solaire.